Une mission humanitaire est idéale pour découvrir à la fois un pays mais aussi soutenir une bonne cause. C’est pourquoi je me suis lancée dans l’aventure et je suis partie aider les tortues en Crète. J’ai choisi Turtle Creta, une association pour la sauvegarde des tortures gérer par une jeune belge expatriée. C’est là-bas que j’y ai vécu toute sorte d’émotion entre stress, joie et larmes.  

Un bébé tortue sur la plage.
Notre but était d’aider les bébé tortues à rejoindre la mer.

Pour la première fois, je me suis lancée dans l’aventure du volontariat en Europe. Je suis partie en Crète à Turtle Creta, une association tenue par Benjamine, jeune wallonne de 35 ans. Elle y vit maintenant depuis 10 ans. Cette aventurière expatriée à décider de vouer sa vie à la protection de son animal préféré : la tortue. Et pour cela, quoi de mieux que la Crète et ses innombrables espèces marines. Et avouons-le ses magnifiques plages, ses palmiers, sa nourriture, ses déserts de sable blanc, ses beaux mecs, ses belles nanas.. Bon je me calme, revenons à nos tortues ! 

La superbe plage de Balos, en Crète.
Mon coup de coeur : Balos, Crète

“La vie ce n’est pas seulement respirer c’est aussi avoir le souffle coupé.” 

Arrivée en Crète

En arrivant à l’aéroport je suis accueilli par Don Pablo, le mari de Benjamine, on rentre dans son super van (il est vraiment canon ! Son van !) et c’est parti, sur le trajet il me donne plein de conseils pour vivre mon expérience à fond, je suis impatiente de vivre cette folle aventure ! Sur place, je me rends compte que l’on peut aussi venir avec son propre véhicule car le centre dispose d’un big parking et c’est gratuit ! Si ça te dit, tu peux même venir en famille car l’association propose pour les jeunes de moins de 18 ans des stages de sensibilisation à la faune aquatique mais aussi ils peuvent participer au nettoyage des plages, à la protection des nids. Je trouve ça super ! 

Je dors où et je mange quoi ? 

Pas besoin de chercher un hôtel ou une auberge, Turtle Creta propose des chambres de 4 personnes et elles sont vraiment belles, en plus les lits super confortables et ça sent bon ! Tout est mis en place pour que tu fasses un bon gros dodo, car il t’en faudra de l’énergie pour aider les tortues. 

Côté repas c’est un vrai régal ! Les plats sont concoctés par Eleni la cuisinière (au caractère bien trempé), un vrai délice pour tes papilles et ici on cuisine traditionnel s’il vous plait !!  Les odeurs se mélange pour vous envouter, crois-moi tu ne voudras plus quitter Turtle Creta. Si seulement on pouvait repartir avec Eleni dans nos bagages !! Mais bon ça, ça s’appel un kidnapping ! 

La cuisine crétoise, un délice.
La cuisine crétoise est renommée dans le monde entier et ce n’est pas pour rien !

Ce que cette expérience m’a apporté ? 

Je ne connaissais absolument RIEN à la biodiversité, à la conservation marine et encore moins aux méthodes scientifiques de collectes de données. Mes connaissances en tortues se limitait au dessin animé “ Le voyage extraordinaire de Samy”, voilà.. Et en une semaine ce voyage m’a appris à identifier un nid de tortues, à mesurer une tortue, en gros j’en ai appris beaucoup beaucoup sur les tortues. Hé oui je suis devenue un petit peu plus intelligente en ce qui concerne les tortues !  

L'espace dédié aux soins aux tortues.
Benjamine en plein travail sur Samy la tortue (je vous laisse deviner qui a choisi le nom…).

Pourquoi faire tout ça ? 

Toutes les données que les volontaires recueillent sont envoyées au ministère de l’Environnement de Crète, cela permet d’apprendre un peu plus sur les comportements des animaux. MAIS SURTOUT, à prendre des mesures pour protéger les espèces marines ! Et puis, tu peux te la péter avec toutes tes nouvelles connaissances. 

Et niveau budget ? 

Pour le budget, ça dépend de toi et de ton temps. Si tu as minimum 6 mois de libre et que l’aventure te tente GoGoGo car pour minimum 6 mois, l’association te nourrit et t’héberge en échange de ton travail. En bref, plus tu y resteras moins ça te coûtera ! Bien sûr, dis-toi que l’argent que tu donnes est une donation qui permet à l’association d’acheter de la nourriture, du matériel mais aussi d’entretenir le bassin des tortues, car eux, crois-moi, ils ne font pas ça pour s’enrichir ! 

Pour plus de blabla et de photos sur mon expérience tu peux tout retrouver à la page 12 du magazine num 6

Mon hôte en pleine action de sauvetage d'une tortue.
Don Pablo en plein sauvetage action. Quel homme! 

Et les petits plus alors ? 

Chez Turtle Creta on bosse du lundi au vendredi, chaque vendredi soir, des soirées sont organisées pour tous les volontaires. Vendredi c’est FIESTA ! Musique, jeux et bonne ambiance assurée, que ça fait du bien ! Et pour ton weekend tu peux laisser libre cours à tes envies : visiter les environs, partir en road trip, louer un bateau pour explorer les îles voisines, programmer des belles randonnées sac à dos dans les montagnes grecques ou simplement faire la bronzette au soleil.  

En résumé, si toi aussi tu aimes la nature, les animaux mais aussi les plages paradisiaques, si tu as toujours rêvé de connaître un peu mieux le monde qui t’entoure cette aventure est faite pour toi !  

Elle te permettra de voyager en Europe, dans un pays où il fait bon vivre mais aussi de t’investir dans une mission volontaire auprès des tortues. Alors fonce ! Car tu ne pourras en revenir que des étoiles plein les yeux et des souvenirs plein le cœur !  

L'auberge en mode festive.
Le vendredi soir c’est fiesta à Turtle Creta  

Infos à retenir :

  • Il faut absolument que tu testes le tzatziki d’Eleni, un vrai délice ! 
  • Prévois de faire un détour par la plage d’Elafonissi, une magnifique plage de sable rose.
  • Surtout remets mon bonjour à Don Pablo (et à son van) ! En venant de ma part il t’offrira même peut-être un tour gratuit !

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